Thursday, June 10, 2010

Grandma's Rockers - Homemade Apple Pie & Yankee Ingenuity(1967)


From the beginning of our time together, the Rockers have been equal parts love of close friends and love of making music. Larry, Jim and Jamie have known each other since early childhood in Maquoketa, Iowa. Brian moved to town in 7th grade and immediately became part of the group. Chuck, two years younger, was always around, singing in a choir or playing in a band.

Jim Marousis - guitar
Jamie Farnum - drums
Larry Williams - guitar
Brian Haas - bass
Chuck Farnum - vocals

We began in 1963, when the folk hits Tom Dooley, MTA, Greenback Dollar and Four Strong Winds were playing on the radio. AM radio that is. Pre-Sputnik, pre-hippies and long hair, pre-Vietnam, pre-Beatles even! Two acoustic guitars, a banjo and yes, a washtub bass. We were called Brand X and then the Travelers, emulating the Kingston Trio sound and playing any chance we got for school assemblies and in nursing homes. When we started we were the only band in town for our generation.


When we turned electric we were first called The Shadows and we listened primarily to The Beach Boys, with a secondary influence of Paul Revere and the Raiders. We also did some Eric Burden and the Animals, the Dave Clark Five, and of course like everyone else alive at that time, the Beatles and Stones, although we never really had a lot of their music in our style. Pretty much Beach Boys.

For our first electric gig (see photo), in December of 1964, we borrowed guitars and amps, drove 40 miles one way, played 3 or 4 hours for a school Christmas dance in Anamosa, and got paid ten dollars! But from the start, the real pay was the excitement of playing in front of people that were dancing and having fun. Today, over forty years later, we still search out that rush and enjoy it just as much!

During our junior year in high school, Dave Lange became a Rocker, adding his keyboard and vocal talents. He is featured on our 1967 album Homemade Apple Pie & Yankee Ingenuity on Light My Fire and Dave's original song, Blue Peppers.

We continued to play together as an electric band through the summer following our freshman year in college. One highlight of those years was playing at a college frat party in Iowa City (see photo). Most of our dances, however, were far simpler in design. We would rent a hall in Maquoketa (usually the Youth Center) or some other small town in eastern Iowa, put out our own posters (Art Raz Productions), have a friend collect a buck a head at the door and keep the money in a cigar box. No alcohol or drugs, no security of any kind, and no problems. Ever. These were great times to be together, and both the music and the friendships continued to get tighter.

At the end of our high school years, as we prepared to go our separate ways, we recorded an album at FredLo Studios in the Quad Cities. http://www.grandmas-rockers.com/home.html


***
Группа Grandma’s Rockers была сформирована в 1963 году, когда трое школьников из американского штата Айова, знакомые между собой с младых ногтей, озадачились созданием собственной рок-н-ролльной банды. В самом скором времени к группе присоединились еще двое участников – они были учениками той же школы. Школьные ансамбли существуют с одной единственной целью – развлекать своих сверстников во время школьных вечеринок и танцев. Пятеро американских подростков из Айовы пели, играли на акустических гитарах, банджо и самодельном басу. Ни на что не претендуя, они развлекались сами и развлекали своих друзей.

Через некоторое время квинтет сменил акустику на электрогитары, а за главные ориентиры принял творчество Beach Boys и Paul Revere & The Riders. Песни двух указанных коллективов составляли основу репертуара группы, в который входили также несколько номеров групп The Beatles, The Rolling Stones, The Animals, Dave Clark Five. Постоянное исполнение чужого материала, разумеется, не смогло не сыграть злую службу музыкантам: привыкнув исполнять «готовенькое», в 1967 году они записали свою дебютную «долгоиграющую» пластинку, скомпонованную целиком из песенного материала посторонних исполнителей (исключение составила лишь одна песня собственного сочинения – Blue Peppers). Не сказать, что по части исполнения кавер-версий музыканты Grandma’s Rockers были на высоте - отнюдь, качество исполнения оставляло желать лучшего. Так, например, известный рок-н-ролл Do You Wanna Dance они исполнили не в привычном быстром темпе, а в медленном, что сделали Mamas & Papas годом ранее. У последних исполнение оказалось в несколько раз удачнее. Квинтет записал песню You Babe, известную слушателю в исполнении группы The Turtles, - эта версия оказалась близкой к версии The Turtles, чуть ли не копией. Они записали Incence And Pepermints – один из главных хитов 1967 года от Strawberry Alarm Clock – она похожа на оригинал, однако ясно показывает, что музыканты квинтета из Айовы владеют инструментами весьма посредственно, а поют и того хуже.
Но ребята ни к чему не стремились, полностью удовлетворенные игрой на танцах и других школьных мероприятиях. К концу шестидесятых группа перестала существовать – записав вторую пластинку, так же мало чем примечательную, ребята разошлись. Вы можете спросить, почему? А ответ прост: они закончили школу, затем колледж, после чего предпочли заняться более важными, чем музыка, делами.
Джим Марусис стал учителем; нередко, в часы досуга, он выступает вместе со своей женой в акустическом дуэте, а время от времени играет в группе с коллегами-учителями. Джейми Фарнум, единственный из Grandma’s Rockers, кто продолжил занятия музыкой на профессиональном уровне, играл в нескольких группах, чьи названия, однако, не требуют отдельного упоминания, а в настоящее время является членом христианской группы, базирующейся в штате Миннесота при лютеранской церкви «Царя Царей». Ларри Уилльямс стал, как это принято называть, научным работником в области фармакологии.

Не могу не согласиться со товаришем: " Вполне заурядная группа, которая даст фору по колличесву информации о себе.... Хотя с другой стороны,именно такие группы воссоздают тот неповтримый саунд клубных танцев , школьных вечеринок... Короче,спасибо Fly-ю за архив и слушаем. Я советую.
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...